Timeline

1540 : Les conquistadores mettent le cap au nord pour y découvrir les mythiques cités de Cibola pavées d’or et d’argent.

1542 : Francisco Vasquez de Coronado retourne vivre au Mexique, épuisé et bredouille –il croyait découvrir de l’or et des pierres précieuses- après avoir arpenté une partie du Nouveau-Mexique et du Texas actuels.

1804 : Lewis et Clark prennent la route des Rocheuses.

1820-1823 : naissance du Mormonisme, premières déclarations et visions de Joseph Smith.

1832 : le sentiment anti-catholique se répand grâce aux écrits de Lyman Beecher, pasteur presbytérien et auteur de A Plea for The West.

1836 : premier départ de pionniers sur la route de l’Oregon qui est déjà utilisée par les trappeurs et autres montain-men.

1848 : on découvre de l’or en Californie !

Dutch Flat, California, between 1857 and 1870. Denver Public Library.

Dutch Flat, California, entre 1857 et 1870. Denver Public Library.

1850-1860 : création et développement du Pony Express.

affiche de 1860

affiche de 1860

1852 : Sacramento Valley Railroad, première ligne à l’ouest du Mississippi.

1853 : première description écrite de la forêt pétrifiée par le naturaliste Balduin Möllhausen.

1864 : déroute des Navajo, qui seront déportés par Kit Carson à Fort Sumner (Bosque Redondo). Ce sera la Longue Marche.

1868 : Les Navajo sont autorisés à retourner sur leurs terres. Début de la vie en réserve.

10 mai 1869 : jonction à Promontory Point dans l’Utah entre l’équipe de construction partie d’Omaha (Nebraska) et celle partie de Sacramento (Californie), naissance de la première ligne de chemin de fer qui relie les USA d’est en ouest !

1872 : le Congrès adopte le Mining Act, offrant un cadre légal à la prospection minière qui s’était développée durant les différentes ruées vers l’or.

1872 : Les paysages de Yellowstone sont les premiers de l’Ouest américain à recevoir le statut de Parc National sous l’impulsion du Congrès et surtout grâce au travail du peintre, Thomas Moran.

1876: la première Fred Harvey House ouvre à Topeka (Kansas) au mois de janvier.

14 juillet 1881 : mort de Billy the Kid, abattu par le sheriff Pat Garrett.

La seule photographie (Ferrotype) qui nous est parvenue de Billy the Kid.

La seule photographie (Ferrotype) qui nous est parvenue de Billy the Kid.

1897 : Elbridge Ayer Burbank, peintre renommé de Chicago, se rend dans l’Ouest pour y réaliser un portrait de Geronimo.

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1904 : naissance de Benny Binion au nord du Texas. Acquitté de deux meurtres dans les années 1930, il deviendra l’un des magnats du Vieux Vegas.

Benny Binion et sa fille Becky,  © University of Nevada at Las Vegas Special Collections on the World Series of Poker.

Benny Binion et sa fille Becky, © University of Nevada at Las Vegas Special Collections on the World Series of Poker.

1901 : Frank Norris dénonce la corruption des grandes compagnies ferroviaires responsables de l’expropriation de milliers de petits fermiers dans son ouvrage The Octopus.

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G. Frederick Keller – The Wasp, August 19, 1882, vol. 9. No. 316, pp. 520-521.

1901-1909: présidence de Theodore Roosevelt. Sensible à la protection de l’environnement, il participe à la création de parcs nationaux.

1907-1930 : Edward Curtis photographie la « vanishing race »

1910 : le chanteur Bill Murray interprète I’m on my way to Reno, premier hit à vanter les mérites de Reno pour divorcer rapidement.

1913 : premières visites touristiques de Monument Valley organisées par les Wetherills, un couple de traders, ils équipent l’attelage de Zane Grey, l’auteur à succès de Dime Novels.

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1915 : en 119 épisodes, The Hazards of Helen met en scène une héroïne affrontant mille dangers dans l’Ouest Américain.

10 janvier 1917 : mort de Buffalo Bill, une page se tourne.

Sitting Bull et Buffalo Bill, 1885

Sitting Bull et Buffalo Bill, 1885

1922 : création de l’Intertribal Ceremonial à Gallup, premier grand rassemblement des nations indiennes.

1928 : création du Museum of Northern Arizona par un couple de passionnés : le zoologue Harold S. Colton et son épouse, la peintre Mary-Russell Ferrell Colton.

Kachinas de la collection du Museum of Northern Arizona

Kachinas exposés au Museum of Northern Arizona

1929 : krach financier.

1930 : découverte de Pluton par une équipe du Lowell Observatory de Flagstaff, Arizona. Pluton a depuis perdu son statut de 9e planète du système solaire.

1930’s : Dust Bowl, les fermiers de l’Arkansas et de l’Oklahoma, ruinés, empruntent la route 66 pour rejoindre la Californie.

1934 : Taylor Grazing Act qui réduit la superficie des terres attribuées aux éleveurs de moutons.

30 septembre 1935 : inauguration du Hoover Dam. Des milliers d’ouvriers trouvent un emploi inespéré en ces temps de grande dépression au barrage.

De l'autre côté du Hoover Dam...  © Nausica Zaballos-Dey

De l’autre côté du Hoover Dam… © Nausica Zaballos-Dey

1939 : John Wayne foule la terre de Monument Valley pour la première fois au cinéma, La Chevauchée fantastique (The Stage Coach) est réalisée par John Ford. Début d’une longue collaboration entre les deux hommes, fascinés par Monument Valley.

1941 : premiers pas de Frank Sinatra au cinéma, dans une apparition non créditée au générique du film noir Las Vegas Nights.

1942 : ouverture de The Little Church of the West, l’une des plus célèbres chapelles nuptiales de Las Vegas, toujours sur pieds aujourd’hui.

The Little Church of the West, © Nausica Zaballos-Dey

16 juillet 1945 : explosion de la première bombe atomique au Nouveau-Mexique, près d’Alamogordo.

1947 : c’est la période faste pour Gallup, bordertown du Nouveau-Mexique qui accueille de nombreuses équipes de cinéma. Tournage de La Vallée de la peur, réalisé par Raoul Walsh avec Robert Mitchum.

1947: crash supposé d’aliens à Roswell, Nouveau-Mexique.

1946 :  « Get Your Kicks on Route 66 », la chanson rhythm & blues composée par Bobby Troup pour Nat King Cole sera reprise par Chuck Berry en 1961.

1947 : première représentation d’un magicien à Las Vegas, c’est Jack Kodell qui se produit à l’El Rancho Vegas.

1951 : Estes Kefauver tente, en vain, de faire voter à Washington une taxe fédérale de 10 % sur tous les jeux de table et les machines à sous.

1951 : premières Atomic parties, inaugurées par Benny Binion, les touristes viennent admirer les champignons atomiques.

Certificat pour les témoins d'une explosion atomique

Certificat pour les témoins d’une explosion atomique. © Nausica Zaballos-Dey

1958 : création de la National Finals Rodeo.

1959- 1973 : diffusion par la NBC de Bonanza, série western qui révèle Michael Landon qu’on retrouvera dans La petite maison dans la prairie.

1960 : la US Food and Administration interdit l’utilisation du sassafras, ingrédient principal de la root beer, à cause de son action cancérigène

1961 : sortie de One-Eyed Jacks, le seul film jamais réalisé par Marlon Brando dans lequel l’acteur incarne Billy the Kid.

1961 : dans The Misfits, Marilyn Monroe jette sa bague de mariée dans la rivière Truckee, du haut du Virginia Street Bridge.

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1964 : Sous Lyndon Johnson, le Wilderness Act est adopté (protection de la nature).

1964 : la comédie musicale Viva Las Vegas  réalisée par George Sidney couronne le couple Elvis Presley-Ann Margret.

Ann-Margret et Elvis Presley dans Viva Las Vegas (George Sidney, 1961)

Ann-Margret et Elvis Presley dans Viva Las Vegas (George Sidney, 1964)

1967 & 1969 : Corporate Gaming Acts, série de lois qui mettent en difficulté les parrains de la mafia et marque l’essor des compagnies hôtelières dans l’industrie du jeu.  N’importe quelle industrie cotée en bourse peut légalement obtenir une licence nécessaire pour ouvrir un casino.

18 décembre 1970 : incident radioactif au cours du test Baneberry. Un immense nuage contamine la zone de Yucca Flat alors que des centaines de travailleurs y sont stationnés.

1975 : Edward Abbey publie The Monkey Wrench Gang, une fiction qui promeut, sous couvert d’humour, le vandalisme des installations industrielles polluantes. Naissance de l’écoterrorisme.

21 juin 1986 : premier Burning Man, à San Francisco, sur la plage de Baker.

2004 : décès de Juan Delgadillo, le « sauveur » de la route 66 ! John Lasseter s’inspirera de son travail pour sortir le film d’animation Cars en 2006.

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Chez la famille Delgadillo, © Nausica Zaballos-Dey

2011-08-14 20-08-16 - Canon EOS 500D

2005 : ouverture du nouveau casino de Steve Wynn qui s’appelle, tout simplement, Wynn. Une tour jumelle, baptisée Encore, suivra et accueillera ses premiers clients le 22 décembre 2008.

les tours Wynn et Encore, le luxe à l'américaine.  © Nausica Zaballos-Dey

les tours Wynn et Encore, le luxe à l’américaine. © Nausica Zaballos-Dey

26 mai 2005 : le Chuck-wagon, cette goélette lancée à l’assaut des rocheuses, devient le véhicule officiel de l’état du Texas.

Wyoming chuck wagon, vers 1900, photographie de Charles Belden. Charles Belden Collection. PN.67.29

Wyoming chuck wagon, vers 1900, photographie de Charles Belden. Charles Belden Collection. PN.67.29

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